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みんながにっこり~イラストレーター 西村軍団~(テキスト)

 これは平成26年(2014年)4月から交付されている堺市の母子健康手帳です。動物の親子たちのほのぼのとした表情を見ると思わず顔がほころびます。このイラストを描いたのが堺市出身のイラストレーター、西村軍団さんです。

 

Q:「母子健康手帳の話がきたときどう思われましたか?」

西村さん:「持たれるお母さんたちが一番喜んでもらえるというか、ホッとしてもらえるようにと心がけて描きましたね。子育ての真っ最中だったので、妻と子どもにも意見を聞きながら作りました」

 

 小学校の時から描き始めたキャラクターをまとめ「西村軍団」と命名。専門学校を出てからディスプレー会社を経て24歳の時にフリーのイラストレーターとなりました。フリーになった最初の頃は路上で絵を売っていたそうです。

 

Q:「路上で絵を売られていた時期があるそうですね」

西村さん:「心斎橋の商店街とか、梅田の東通り商店街とか、ひっかけ橋(戎橋)の上とかに、ゴザを敷いてそこにポストカードを並べて売っていたんですけれどもね。路上で売っている時にいろんな人から声をかけていただいて、イラストレーションの事務所とか雑誌社の方とかがたまたま通られて、声をかけられてそこから仕事が広がっていったということもありましたけれどもね」

 

 これまでにNHKのストレッチマンの「まいどん」や、主婦と生活社「キャラさがしランド」など企業から依頼され多くのイラストを描いています。

 堺に関するものでは、堺っ子にはおなじみの「堺っ子体操」のポストカードも描いています。

 

Q:「堺のアートイベントで堺っ子体操のポストカードを出していましたね」

西村さん:「なかもずのアートイベントということなので、せっかくなので堺にちなんだカードを何かつくりたいなと思って。仁徳天皇陵ですとか、いろいろ考えたんですけれども、堺っ子体操があったなとふと思い出して。プリンちゃんというキャラクターがいるんですけれども、踊っているところを落書きで描いてみたらなかなかかわいくかけたんで、堺っ子体操を作ってみました。僕も小学校の時はバンバン踊っていました」

 

 西村軍団さんに作品制作のときに大切にしていることを聞いてみました。

Q:「作品づくりで大切にしていることは?」

西村さん:「笑ってもらいたいというのが一番ですかね、喜んでもらいたいというか。これからもみなさんに笑ってもらえるような絵がかければと思います」